24/5/17

Reseña: Arena negra [Arena Roja #2]


 El combate aún no ha terminado. En realidad no ha hecho más que empezar. Mucha más sangre será derramada en Arena Negra, secuela de Arena Roja y cierre de la bilogía a la que Gema Bonnín nos encadenó hace un año, presos de nuestro ansia de más. Hoy rompemos nuestras ataduras para descubrir los secretos que entonces nos fueron negados, el desenlace de la historia de Faith... su victoria, su derrota, ambas o ninguna. Prestad atención, porque el segundo asalto está a punto de comenzar...
Arena negra (Arena roja #2)
Autora: Gema Bonnín
Editorial: Nocturna
Páginas: 400
Publicación: 15/05/17

Sinopsis (no oficial): matar o morir. Faith ya no tiene opción. Para el público es un deporte, para ella un castigo, y ambos se convierten en verdugos impasibles ante la muerte de esclavos inocentes, enfrentados en la arena como gladiadores. Lo peor está por llegar, y Faith se enfrentará a su mayor reto al ser convocada a participar en el prestigioso y mortal  Torneo Crush. Decenas de combatientes y sólo un superviviente; todos los combates serán a muerte. Para Faith no hay otro objetivo que luchar por su venganza. Su determinación puede llevarla a la tumba... pero también a la libertad.

Primer capítulo aquí.
Opinión personal:
 No sé que me daba más miedo de Arena negra; la posibilidad de hallar una decepción entre sus páginas o la de volver a encontrarme en la cruda situación que Gema Bonnín nos hace vivir al ponernos en la piel de Faith. En Arena Roja la autora anotó varios puntos en su marcador, pero con media historia por contar aún había muchas cosas que podían salir mal, cosas que entonces no suponían un problema, pero que llegado el momento de cerrar la trama estaban en mi punto de mira. Por ese motivo he prestado especial atención a todo lo ocurrido en Arena negra, y mi espíritu crítico sonríe ahora complacido.


Algo más que palabras, algo más que un personaje:

 Cabría esperar que después de años escribiendo reseñas supiera expresar con claridad mis sentimientos sobre el papel, pero con los textos de Gema Bonnín me resulta especialmente complicado identificar qué hace que me guste tanto. Una historia como esta no debería despertar en mí la implicación emocional que la autora ha conseguido, pero es innegable que lo hace.
Ilustración: Lehanan Aida

  Gema enfrenta al lector cara a cara con situaciones que realmente evocan duda, dolor, confusión, impotencia. La clave vuelve a ser la empatía como vehículo de desarrollo de la historia, haciendo de una trama relativamente lineal algo tridimensional. La ética de Faith, la situación tan injusta en la que se ve envuelta y cómo el mundo idolatra las cadenas que la atan dan forma a la historia que se desarrolla ante los ojos del lector impotente, y que en ocasiones recuerda vagamente a lo que vive la protagonista de Los Juegos del Hambre.

 Cuando hablo de la empatía y el sentimiento como hilo conductor de la trama lo digo con fe en mis palabras. La historia no se distrae describiendo con detalle todos y cada uno de los combates que libra Faith en su torneo, sino que está marcada por aquellos que producen en ella el impacto emocional que la historia nos transmite. Así, vamos saltando de  impacto en impacto de modo que la narración no se recrea en la violencia, sino que la retrata de forma cruda y la utiliza como herramienta para el crecimiento emocional de su protagonista.

 Tantas loanzas tengo para Faith que a veces olvido que no es el único personaje en su historia. Cuando reseñé la primera entrega de la bilogía expresé mi preocupación por el rumbo que tomaría el personaje de Teseo, cuyo papel en la historia no me quedaba del todo claro. Ahora que he llegado hasta la última línea sigo pensando que en términos de construcción de personaje sigue quedando muy por detrás de Faith, y aunque de nuevo ha sido alguien con quien me ha costado mucho más conectar, creo que en esta secuela se logra justificar su presencia. Muchos de los otros personajes secundarios son, aún así, mucho más enriquecedores.


Una historia que toca su fin:

De Arena roja me fascinó su entorno, un mundo escalofriantemente verosímil en el que grandes multinacionales como Hydrus se reparten el peso del primer y tercer mundo (ahora Asia y Europa respectivamente), el comercio de esclavos y la influencia mediática. Si bien ahora la ambientación deja de brillar por su novedad, otro arma saca su filo a relucir. En Arena Negra la trama cobra especial importancia. 

 Toca atar cabos, y si bien los giros finales no destacan por ser inesperados o rompedores a la hora de construir la trama, sorprenden por sus implicaciones en la evolución de un personaje como Faith. Una vez más, no es el qué lo que me atrae, sino el cómo. Cómo Gema aborda la situación de un personaje con una carga tan pesada sobre sus hombros, y cómo en todo momento logra que el lector establezca con ella un vínculo muy poderoso.

 Puestos a señalar los defectos de esta historia, se echa de menos una mayor exploración de algunas tramas muy secundarias que se cierran prácticamente en el capítulo en el que se reabren, y otras no tan secundarias pierden algo de impacto precisamente por la falta de unas implicaciones previas que conduzcan al lector a la sorpresa.

 Si tuviera que dar un veredicto final, diría que Arena negra es un digno sucesor de Arena roja, que hace gala de sus mismas virtudes y defectos pero elevando el conjunto a un estado más completo.

 Con Arena roja estrenamos nuestro reseñómetro. Desde entonces ha pasado por alguna que otra recalibración pero, ¿qué opinará ahora de Arena negra?


¡Nos vemos en la presentación de Vigo este sábado!
Calendario y detalles de presentaciones aquí.

22/5/17

Wonderstruck; así será la adaptación cinematográfica de Maravillas

 La obra de Brian Selznick es indiscutiblemente singular. Combinó texto e ilustraciones en una narrativa dual en La invención de Hugo Cabret, Maravillas y The Marvels (que nunca llegó a publicarse en castellano). La primera de estas obras llegó al cine de la mano de Martin Scorsese, pero no acabó ahí el recorrido cinematográfico del autor e ilustrador estadounidense. El pasado 18 de mayo se presentó en el reconocido festival de Cannes la película Wonderstruck, adaptación de la novela publicada en España como Maravillas cuya première ha dejado buen sabor de boca entre los asistentes. ¿Quieres saber más sobre la adaptación y cuándo podremos verla en cines?


 Todd Haynes toma las riendas como director y el propio Brian Selznick debuta como guionista en la adaptación de su propia obra, cuyo estreno en cines para el gran público está previsto para el próximo 20 de octubre. 

 La implicación directa de Selznick traerá consigo una razonable cercanía al argumento original, en la que dos historias de dos épocas diferentes se entremezclan en una misteriosa conexión. Ben y Rose, dos niños sordos de 1977 y 1927 respectivamente, terminan en Nueva York por diferentes circunstancias, Él busca a su padre desaparecido tras el fallecimiento de su madre, y ella desea conocer en persona a la actriz que más admira. Ninguno sospecha hasta qué punto sus historias son una sola.                                                                                                                                                                  Oakes Fegley (Peter y el dragón) da vida a Ben, y Millicent Simmonds, quien también es sorda en la vida real, debuta en la gran pantalla como Rose. Julianne Moore interpreta a Lillian Mayhew, la actriz a la que Rose desea conocer, un papel para el que tuvo que aprender a comunicarse en lenguaje de signos.

 Aunque tendremos que esperar a octubre para ver la película completa, su paso por Cannes nos ha dejado un pequeño clip en el que descubrimos cómo se traslada la particularidad de la novela al formato audiovisual. ¿Intrigados?


 En la novela, la historia que transcurre en los años setenta se desarrolla mediante narración tradicional, mientras que el salto a los años veinte se nos muestra mediante ilustraciones y sin texto, al ser la historia de alguien incapaz de oír. Selznick decidió trasladar el concepto a la gran pantalla rodando las escenas en los 70 en color y con diálogos, mientras que las escenas de 1927 son mudas y en blanco y negro. ¿Causará el mismo efecto? Las primeras críticas nos hacen pensar que sí.

 A falta de más novedades y con la promesa de seguir informando, me despido con las imágenes que han trascendido junto al tráiler. La noticia de esta adaptación ha supuesto toda una sorpresa para mí, pero tratándose de una historia de Selznick tengo total confianza en el resultado. ¡Espero no equivocarme!

20/5/17

Vémonos en A Guarda?

 O municipio galego de A Guarda acollerá mañá, domingo 21, a súa décima Feira do Libro, un evento de promoción da lectura que se desenvolverá na Praza do Reló e contará coa presencia da recoñecida autora Fina Casalderrey, eventos de contacontos e tres invitados máis ben inusuais... botádelle un ollo á programación! Hay sorpresa ás 17:30.


 Efectivamente. Compráceme comunicar que este ano fun convidado a participar nunha a actividade do evento, e o qué é aínda mellor, non estarei só. Tratarase dunha mesa redonda na que Paula Tourón, Dani Portela e máis eu discutiremos entre nós e cos asistentes sobre literatura xuvenil e a percepción que temos da súa difusión en redes pola nosa posición de blogueiros.

 Os dous marabillosos blogueiros cos que terei o pracer de compartir mesa serán os meus compañeiros e amigos Paula e Dani. Os visitantes reiterados do blog xa coñecen a Paula, redactora do blog Mil y una historias, pero é posible que aínda non coñezan a Dani, o entusiasta encargado do blog Super Fun e colaborador da revista on-line La Avenida de los Libros.  Pásate polos seus respectivos blogs para ler as súas entradas sobre a Feira do Libro de A Guarda, que son ben máis completas e interesanes que esta!

 Se es de A Guarda ou os seus arredores, convídote a participar na mesa redonda. Falaremos de temas moi interesantes!

 Como é habitual neste tipo de eventos, sete librerías participarán vendendo libros aos visitantes cun suculento 20% de desconto. Ao final da xornada terá lugar un sorteo entre todos os compradores, os incentivos para mercar son máis que suficientes!

Ligazóns de interés:
Noticia en El Faro de Vigo.
Noticia en Atlántico.
Noticia en Tele Mariñas

17/5/17

Entrevistando a Alba Quintas Garciandia:

Lee aquí mi reseña de La flor de fuego.
 La flor de fuego es una novela que no me canso de recomendar. Su tono, sus personajes y ante todo su mensaje consiguieron conquistarme, tal y como relato en mi reseña, pero también lo hizo su autora, que el pasado viernes 5 de mayo presentó su última novela en la Casa del Libro de Vigo junto a Andrea Tomé. Alba Quintas tiene a sus espaldas un largo historial fascinándome con sus palabras, y ese día descubrí que no solo lo hacía con las escritas.

 Fue un placer escucharla conversar con Andrea Tomé sobre La flor de fuego, una ficción ambientada en la tristemente famosa matanza de Columbine que va, en realidad, mucho más allá de un tiroteo en un instituto. Mejor aún fue que accediese tan amablemente a concedernos la entrevista que veréis a continuación. Ocho minutos en la que la autora nos cuenta, por ejemplo, qué pensamiento le evoca la mención de sus personajes o su particular visión de la realidad, la ficción y lo que esto implica para La flor de fuego.                                                                                                                                                                                                                                      Antes de dar paso al vídeo me gustaría agradecer sinceramente a Alba el haber compartido su visión con nosotros y, ante todo, el ser una autora tan admirable e inspiradora.


 En el blog he recomendado encarecidamente La chica del león negro y La flor de fuego, pero la obra de Alba cuenta con dos novelas más, ambas mencionadas en el vídeo. Al otro lado de la pantalla fue su primera novela, ganadora del Premio Jordi Sierra I Fabra y publicada en 2012 por SM. Actualmente la novela está descatalogada, aunque quizás tengáis suerte y  podáis encontrarla (en Amazon encontraréis la edición para estudiantes alemanes con el texto íntegro en castellano, que puede ser una alternativa).                                                                                                                                            Globe, su segunda novela, fue finalista del I Premio La Caixa Plataforma, y publicado por Lapsus Calami en 2014. Por problemas con la editorial la autora pide no comprarlo, así que nos toca cruzar los dedos y esperar a que algún día podamos leerlo por otros medios.

 Cierro la entrada de hoy con una última fotografía de la presentación, así como con las preciosas dedicatorias de Alba en nuestros ejemplares de La chica del león negro y La flor de fuego. ¡Con sello y marcapáginas de metal incluido! Qué detalle...

14/5/17

Diario de escritor #2: la creación de un nuevo mundo

 ¡Coge pluma y papel porque empieza Diario de escritor! Un viaje documentado a través de la escritura de mi #ProyectoAdrastea en el que quizás encuentres algo que te ayude para tus propias creaciones o simplemente disfrutes conociendo mi experiencia tratando de completar de principio a fin la que sería mi primera novela larga antes de que acabe el año.
 Hoy llega, con algo de retraso, la segunda entrada del diario, en la que abordo el comienzo de la creación del universo del #ProyectoAdrastea y todo lo que eso conlleva.
Lee todas las entradas del diario aquí.

 Querido diario, ¿dónde nos habíamos quedado?  He escrito sobre LA idea, ese "¿y sí?" que fue la chispa que inició el incendio. También sobre las múltiples formas que tomó; Realidades de papel e tinta, Nox, E todo foi un soño... pero nada de eso es el #ProyectoAdrastea, son meros precursores, simulacros que, a excepción de Nox, son anteriores a que mi proyecto existiera como tal. ¿Cuándo eclosionó entonces esa idea a la que no podía dejar de darle vueltas?

El punto de no retorno:
 Situar el nacimiento de una historia en el tiempo suele ser una tarea complicada. Lo normal es que el concepto inicial evolucione progresivamente hasta tomar forma, sin modo de precisar el momento exacto en el que pasa de ser una mera idea a una historia digna de ser escrita. Sin embargo, esto no fue así con el #ProyectoAdrastea, que despegó a toda velocidad en julio de 2016, y recuerdo exactamente cuándo, dónde y cómo lo hizo.

 Me gusta referirme a ese momento como "el punto de no retorno". Antes de alcanzarlo, mis historias no son más que ideas vagas, vacías, con cuerpo pero sin alma. En el caso del #ProyectoAdrastea tenía un concepto, una dinámica con la que quería jugar, pero me faltaba su contexto, su mundo y sus personajes. El punto de no retorno es, por lo tanto, ese momento en que algo en mi cabeza hace click y ese universo nace. Si te gusta escribir es fácil reconocer esa sensación, cuando pasas de tener una idea en la que te gustaría trabajar a una trama con potencial. En ese momento, deja de ser una opción.

No intentéis ampliar. La resolución es demasiado baja para que sea legible ;)
 El cómo, cuándo y dónde del punto de no retorno es, en mi caso, increíblemente sencillo de localizar. Fue en julio del pasado año, y sucedió a cientos de kilómetros de aquí. Estaba pasando tres semanas con una familia irlandesa como parte de una estancia lingüística, y la idea vino a mí. De pronto, sin comerlo ni beberlo, tenía entre mis manos la respuesta a la pregunta que llevaba meses haciéndome, desde aquel E todo foi un soño que es ahora el prólogo del #ProyectoAdrastea. Entonces supe que esta historia tenía que llegar a alguna parte, que era buena y tenía que ser escrita. Quizás no saliera bien, quizás no llegara a ninguna parte, pero el potencial estaba ahí y tenía que aprovecharlo.

Comienza el worldbuilding:
 Con la emoción característica de quien tiene entre manos una historia que acaba de despegar, no pude esperar para plasmar en papel el hervidero de ideas que era entonces mi cabeza. Cogí bolígrafo y papel y tan sólo un día después de mi ocurrencia tenía páginas y páginas de notas. Descripciones de mi mundo y sus personajes, un esbozo de la trama e ilustraciones conceptuales (y quien dice ilustraciones dice garabatos) de utensilios y localizaciones. Aunque desde aquel día la historia se ha enriquecido mucho, el esqueleto de la misma se ha mantenido intacto, y apenas he descartado ideas de todas esas páginas que aún conservo.

 En cuanto tuve las ideas más o menos claras, recuperé aquel E todo foi un soño que mencionaba en la primera entrada del diario y lo reescribí como prólogo de mi nueva creación, ajustándolo ligeramente a las necesidades del recién creado universo. Ese mes no volví a poner una palabra en el documento. Al fin y al cabo estaba en una estancia lingüística, y no era lo ideal dedicar tanto tiempo a una actividad que no fuera en inglés, así que dejé el documento aparcado, aunque sin dejar de añadir dibujos y palabras a mis notas cuando mi mente se volvía a poner a trabajar sin mi permiso.


 Resta decir que soy una persona que planifica de forma exhaustiva sus escritos, lo que se conoce como "escritor de mapa" (o, en mi caso, "proyecto de escritor de mapa"), en contraposición al "escritor de brújula", más aventurero y espontáneo. Por eso mi parte preferida de la creación literaria es lo que se conoce como worldbuilding -literalemente "construcción del mundo"-. En mi caso, dado que me hallo sumergido en una historia fantástica, eso es especialmente importante, lo que no quita que esta parte del trabajo también sea vital cuando los hechos narrados transcurren en nuestra propia Tierra.

 Cuando se escribe ficción, se busca que esta sea, incluso dentro de lo absurdo o de lo fanástico, coherente, asimilable por el lector. Si el universo que rodea a una historia no es creíble no nos llegará como lectores, y por eso hemos de tenerlo en cuenta también cuando nos ponemos a escribir. En ese aspecto, mi worldbuilding es casi obsesivo. Creo necesario hacerse preguntas sobre la lógica y funcionamiento de la sociedad ficticia que estamos creando para que esta sea creíble, incluso cuando eso pasa por saber de ella mucho más de lo que realmente es necesario para la historia. Eso ayuda a enriquecerla, desarrollarla y llenarla de pequeños detalles, que, vosotros lo sabéis bien, apreciamos mucho como lectores.

 Por eso le dediqué mucho tiempo y cariño a crear una historia que realmente quisiera contar en el mundo en el que la quería contar, y tardé mucho en empezar a trabajar en la redacción de la historia. Mientras tanto, mi mundo continúo creciendo más allá de mi control, y en la próxima entrada te contaré cómo comenzó la documentación para mi historia, cómo esa se convirtió en el #ProyectoAdrastea y cómo, por fin, comencé a escribir. Hasta entonces, querido diario, te confío estos secretos con la esperanza de que sean compartidos.
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